Kilómetro Cero, Antonio Lazcano

Por: Diego Medina

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Antonio Lazcano y Diego Medina

Alguna vez en metro Polanco, por la mañana, me encontré con esta luminaria de la ciencia. Yo estaba leyendo “La República” de Platón, cuando él se acercó para preguntarme: “¿es aquel diálogo dónde están platicando debajo de un platanal?”

Lo volví a encontrar un par de veces, hablamos de Lucrecio y de Thomas Man. Acababa de recibir un Honoris Causa, por parte la Universidad de Valencia. Tomé el teléfono y le llamé.

LR- ¿Como biólogo cuáles son sus consideraciones de las reformas energéticas, hablando en específico del Fracking?

AL-Bueno yo no sé de eso, yo no soy un experto en las áreas de la biología, de la geología, de la ingeniería que tiene que ver con el problema, pero lo que sí me inquieta a mí mucho, es el comentario público de expertos, que han señalado los riesgos de contaminación tan enormes que hay y que obviamente afecta a la diversidad biológica y que además  resulta muy preocupante el empeño de estar encontrando soluciones gastadas en los hidrocarburos tradicionales cuando evidentemente las consecuencias ambientales son brutales. Yo creo que la sociedad debería hacer inversiones en una dirección distinta y no veo porque países como el de nosotros no están invirtiendo, como lo han señalado los expertos, en energía solar, energía eólica, etc, etc.

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LR-Hace algunos días en un programa de televisión, comentaba que estábamos en medio de una mega extinción ¿cree que el ser humano sea una especie en peligro de extinción?

AL-No, no que va, el problema es que la desaparición que tenemos está focalizada en algunas culturas, grupos étnicos, que están viendo como sus modos de vida se destruyen por la expansión de un mercado que no respeta el ambiente ni los modos tradicionales de cultura, un caso muy concreto que la gente rara vez menciona, pero que a mí me conmueve mucho; son los nómadas, al de estilo de los nómadas por ejemplo de los gitanos, de los bereberes, del saharauis que está desapareciendo con una rapidez enorme.

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Antonio Lazcano, Isla Galápagos

Yo creo que cada grupo tiene derecho a mantener un estilo de vida o no, pero la sociedad en su conjunto tenemos que garantizar que si tenemos por ejemplo niños saharauis, que se estén siendo vacunados, que tengan el alimento correcto, que tengan educación, y que eso implica la desaparición de grupos nómadas porque lo deciden ellos,  en un momento dicen evolución, en este sentido está bien, evolución social, pero el problema es que se les están imponiendo estilos de vida muy específicos y eso es algo de lo que rara vez se habla.

LR-Doctor, qué nos puede decir de aquello que tanto en filosofía como en biología llamamos determinismo biológico

AL-No, el determinismo biológico es el suponer que nuestras conductas colectivas e individuales están determinadas por los genes, igual que antes se pensaba que estaban determinadas por el tamaño del cerebro o por la estatura. Yo creo que la naturaleza del hombre es extraordinariamente compleja  y hay un componente biológico que evidentemente nos determina, no tenemos alas pero eso no nos impide volar, porque para eso utilizamos los aviones.

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Antonio Lazcano, recibiendo El Honoris Causa de la Universidad de Valencia

Yo creo que es un problema muy agudo desde el siglo XIX hasta nuestros días, pero yo en general creo que lo que tenemos en el material genético nos da potencial, más que una invitación. No creo que estemos determinados a ser un grupo biológico especialmente agresivo, creo que tenemos una plasticidad como especie, basta ver la diversidad de formas como se organizan las sociedades, y la enorme riqueza innovativa de cómo resolvemos problemas sociales.

LR-Doctor, como universitario ¿le gusta el camino que lleva la Universidad?

AL-No, yo creo que la universidad nacional, en México es un tesoro que tiene el país y es absolutamente extraordinario , yo creo que es una de las instituciones, sino es la principal institución en términos de educación superior, investigación,  de difusión cultural con un papel extraordinario. Lo que me preocupa de la universidad, es que por su tamaño se convierte rápido en un botín de distintos grupos políticos por un lado y por otro lado hay tendencias muy preocupantes por ejemplo desde la corrupción sindical, el abatimiento a pesar de los esfuerzos personales e institucionales, el abatimiento en la calidad de los cursos, el crecimiento de una burocracia enorme, estoy hablando de burocracia tanto de altos niveles como de un nivel menor, pues esto es un camino que daña mucho a la universidad y es un camino que a mí no me gusta y yo espero que estas cosas vayan a encontrar camino en una solución democrática,  de los cargos que son necesarios.

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Facultad de Ciencias, UNAM

LR-Porque sabemos que usted es buen lector

AL-bueno lo que pasa es que uso el metro y pues ahí me da tiempo de leer

LR-¿Podría decirle al público de la revista Letras de Reserva, cuáles son sus lecturas favoritas y por qué?

AL-Bueno, a mí me gusta mucho la novela del s. XIX o de la primera mitad del s. XX, yo creo que dentro de mis lecturas favoritas están todos los franceses, desde el s. XIX desarrollaron una manera extraordinaria de la novela. Tolstoi me gusta mucho, me conmueve mucho, ayer estaba leyendo un ensayo donde decía que uno de los méritos de Tolstoi es que ve a los personajes, de por ejemplo Ana Karenina, no a través de los ojos del autor, sino a través de los personajes. Por ejemplo describe la escena en donde Anara Karenina se enamora de Vronsky,  y es descrita en términos siempre cómo la ve Kitty, la muchachita que está enamorad de Vronsky y que cree que ese día se le va a declarar. Claro tanto insiste que uno va descubriendo a Ana Karenina una mujer guapa, seductora, muy pudorosa, que de repente está cayendo tendida a Vronsky, y eso pasa con muchos de sus personajes, Balzac es alguien que hace algo por el estilo.

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El origen de la vida, Antonio Lazcano

En el siglo XX a mí me conmueve enormemente Thomas Mann, yo creo que la lectura de Thomas Mann lo convierte a uno en una víctima, de una forma impecable e implacable,  de estar presentado a los personajes y a las atmósferas. Bueno no sé, sí me gusta mucho leer, no concibo la vida sin la lectura.

Me acuerdo que hace veintitantos años, me estaban llevando de emergencia al hospital porque tuve peritonitis y en la ambulancia dije “chin cómo no me traje la Montaña mágica, de Thomas Mann, para poder terminar de leerla”, que qué bueno que no me la traje porque no es una lectura para una persona que esté en el hospital, le dan ganas a uno de cortarse las venas.

LR- Un a última pregunta  ¿cuál sería su recomendación literaria para los lectores de Letras de Reserva?

AL-Que sean audaces y se lancen también sobre autores jóvenes, innovadores. A mí las biografías me gustan mucho, acabo de leer Erick Satie, el compositor, es una biografía que resultó bastamente basada en cartas y textos que él escribió, y uno se da cuenta de la forma radical, en que los años veinte, treinta un grupo de gente decidió romper con los estándares, en danza, artes plásticas, eso me parece fascinante, hace poco me preguntaban que si tuviera una máquina del tiempo a dónde iría, y mi respuesta fue inmediata, me iría al estreno de La consagración de la primavera, porque Diáguilev pusó al coreografía, porque Nijinsky bailó, porque Picasso diseño la escenografía, Stravinski la música, Cocteau también anduvo por ahí,  estos grupos me parecen deslumbrantes, fue una época de cambios impresionantes, hubo experimentos extraordinarios en literatura, en las artes y en las ciencias, no olvidemos que en esa época las ciencias estaban dando un giro radical.

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El Doctor Lazcano Araujo ha trabaja en la UNAM como profesor definitivo nivel “C”, también ha presidido en dos ocasiones La sociedad internacional para el estudio del origen de la vida, cargo ocupado en veces anteriores por Oparin, Stanley Miller y William Schopf. Dirige de forma honoraria en las Islas Galápagos el centro Lynn Margulis de Biología Evolutiva. También fue designado presidente pro tempore, de la Academia Iberoamericana de Biología Evolutiva.

En la ceremonia del 14 de octubre de 2015 al recibir el Doctorado Honoris Causa por parte de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Antonio Lazcano hizo mención de la desaparición forzada de los 43 estudiantes  de la escuela normal de Ayotzinapa durante su discurso de agradecimiento.

«¿Qué pasa con la vida extraterrestre? Yo siempre digo que es como la democracia: todos hablan de ella, nadie la ve.»

Antonio Eusebio Lazcano Araujo Reyes
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